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[이슈인터뷰] “프롭테크가 해야 할 역할 무궁무진...규모 비약적으로 커질 것”

한국프롭테크포럼 조인혜 사무처장
"공간 설계와 활용이 중요해지는 시대"
"기존 산업과의 충돌 불가피...정부나 학계가 조정자 역할-업계에서 상생모델 발굴해야"

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[투데이e코노믹 = 이지혜 기자] 국내 부동산 산업에 ‘프롭테크’가 새롭게 부상하고 있다. 디지털 전환이 빨라질수록 산업 규모도 급성장 할 것으로 기대된다.

 

다만 아직 걸음마 단계인 신산업인만큼, 정부의 규제에서 자유롭지 않다. 오프라인을 중심으로 활동하고 있는 기존 공인중개 사업자들과의 갈등도 해결해야 할 문제다.

 

이 가운데 국내 프롭테크 기업들은 2018년 11월 ‘한국프롭테크포럼’을 출범, 국내 프롭테크 산업의 성장과 발전을 도모하고 있다. 올해 9월 기준 전체 회원사는 278개사다.

 

본지는 8일 한국프롭테크포럼 조인혜 사무처장과의 인터뷰를 진행, 국내 프롭테크의 성장 가능성과 산업 발전을 위해 어떤 것들이 필요한지를 들었다.

 

다음은 인터뷰 내용 전문이다.

 

 

 

Q. 현재 국내 프롭테크는 시작단계다. 향후 성장 가능성을 어떻게 전망하는가.

 

타 산업들과 비교할 때 부동산 시장의 디지털 전환은 이제 시작단계이고, 프롭테크 산업 역시 태동기라고 볼 수 있다. 이는 다시 말하면 메이저 산업 중에서 마지막 남은 디지털 기회시장으로 표현되고 있는 프롭테크 시장의 성장 가능성이 매우 크다는 것이다.

 

지난해 프롭테크 스타트업 87개사의 매출액이 1조원을 넘어섰다. 우리나라 부동산 시장 규모가 약 140조원임을 감안하면 아직 1%의 비중도 되지 않는다. 디지털 전환율이 높아지면 높아질수록 프롭테크 산업의 규모 역시 비약적으로 커질 것으로 확신한다.

 

프롭테크 분야에 유입된 투자금도 최근 6년간 1조 7000억원에 이르고 있다. 최근에 야놀자가 2조원의 투자를 추가로 유치했는데, 이런 추세를 감안할 때 몇 년 내로 전체 투자금액이 10조원을 넘어서고 프롭테크 유니콘도 현재는 2개에 불과하지만 두자릿수로 증가할 것이라고 본다.

 

코로나로 인한 비대면 문화가 정착되고 메타버스로 대표되는 현실 공간의 확장과 융합 등 공간 설계와 활용이 더욱 중요해지는 시대에 프롭테크가 해야할 역할은 무궁무진하다.

 

 

Q. 정부가 프롭테크 산업을 성장시키기 위해서는 어떤 정책을 만들고 보완해야 하는가.

 

프롭테크는 다른 신산업과 마찬가지로 혁신 기술을 기반으로 하고 있다. 기술은 경제 영역과 사회 영역에 큰 변화를 가져오지만 이 변화가 어떤 방향으로 진행될지 미리 예측하기는 상당히 어렵다.

 

따라서 새로운 산업이 나타날 때는 자유롭게 혁신적인 서비스가 나올 수 있도록 열어주되, 해서는 안되는 것들만 규제하는 네거티브 방식이 필요하다고 생각한다. 부동산 산업이 규제산업이다 보니 각종 정책과 대책으로 복잡해지는 경우가 많은데 아직은 걸음마 단계인 신산업이 규제의 벽에 휘둘리지 않도록 과감한 지원 정책을 펴주셨으면 한다.

 

주무 부처인 국토부가 부동산서비스산업진흥계획을 통해 프롭테크 지원을 강조하고 있고 4차산업혁명위원회 등의 정부기구에서도 새로운 산업이 규제에 눌리지 않도록 업계의 목소리에 귀를 기울이고 있어 기대가 크다.

 

특히 정부가 여러 가지 형태로 중소,벤처, 스타트업을 지원하고 있는데, 업종이 부동산이라는 이유만으로 지원 정책에서 배제되는 경우가 아직도 많아(가령 ‘1인 창조기업육성에 관한 법률’) 개선이 시급하다. 또 공공 발주사업에서 프롭테크를 적극 도입하거나 기존 건설부동산 기업이 프롭테크 스타트업과 협업하는 것을 권장하는 부분도 생태계 확대에 도움을 줄 수 있을 것이다.

 

 

Q. 프롭테크 산업이 발전하기 위해 앞으로 해결해야 할 과제에는 어떤 것들이 있는가.

 

다른 산업과 마찬가지로 프롭테크 스타트업의 경우에도 개발 인력난이 가장 중요한 문제로 꼽히고 있다. 정부 차원에서 SW 인력난 해소 대책 논의의 속도와 깊이를 증대할 필요성이 있다. 향후 인력난을 겪는 프롭테크 스타트업에 대한 지원과 더불어 프롭테크에 특화된 교육 과정의 개발 및 지원 등이 이뤄지면 좋겠다.

 

또 기술이 발전할수록 산업간 경계가 흐려지고 신산업이 성장하면서 기존 산업과의 충돌은 불가피한 측면이 있다. 하지만 이러한 갈등을 완화하고 상생할 수 있는 구조를 만드는 것은 실용적인 접근이 가능하다고 본다. 정부나 학계가 협의 테이블을 만들어 조정자의 역할을 하고, 업계에서는 서로 윈윈할 수 있는 상생 모델 발굴, 협업 구조 마련 등의 작업을 해야한다. 기존 부동산 업계 종사자들의 디지털 전환과 재교육, 기존 산업의 부가가치를 높이는 기술 활용 등도 포함될 것이다.

 

중요한 것은 이 모든 논의의 중심에 소비자가 있어야 한다는 것이다. 그 어떤 방향이든 소비자 효용이 증대되는 쪽이 아니라면 결국은 시장에서 외면받고 도태될 것이다. 프롭테크가 시작된 이유이기도 하다.

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